Chris Froome retuvo la camiseta de líder en el Tours de Francia

Chris Froome

Warren Barguil, ciclista francés del equipo Sunweb, se ha impuesto este jueves en la decimoctava etapa de la 104ª edición del Tour de Francia, una jornada alpina de 179,5 kilómetros disputada entre la localidad de Briançon y el Coll de Izoard, final en alto de categoría especial.

Barguil, definitivo rey de la montaña en el Tour 2017, se coronó con honores al adjudicarse en solitario la etapa reina de los Alpes, en la que el británico Chris Froome (Sky) dio un paso de gigante para adjudicarse su cuarto título en París.

Un águila Barguil, más que promesa del ciclismo francés, de 25 años, intratable en el ascenso hasta la mítica e inédita cima como meta del Izoard, donde alzó los brazos apuntando al cielo vestido con su flamante maillot de puntos rojos que le acredita, de manera definitiva, como el mejor escalador de la presente edición.

Barguil fue el mejor de la numerosa escapada inicial. Venció con un tiempo de 4 horas, 40 minutos y 33 segundos, en solitario, firmando su segunda victoria, que añade a la que logró en Foix el 14 de julio, en la fiesta nacional de Francia. Llegó con 20 segundos de adelanto sobre el colombiano Darwin Atapuma (UAE Emirates), quien daba paso a los favoritos.

Romain Bardet (AG2R-La Mondiale), en el último acelerón, rebañó 4 segundos de bonificación ante Chris Froome y 6 a Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac), quien cedió unos metros al final. Una menudencia, pero suficiente para que el francés, segundo en la general, adelantara al colombiano en el podio provisional.

Los últimos esfuerzos de ascenso castigaron a Mikel Landa (Sky), animador de la subida con un ataque que sembró el pánico. El español se dejó 12 segundos. Fabio Aru (Astana) perdió 1 minuto y 2 segundos y sus opciones de podio, y Alberto Contador (Trek-Segafredo), que lo volvió a intentar, 49 segundos, pero agarra la décima plaza de la general.

A falta de una etapa de transición y de la crono del sábado en Marsella, Chris Froome ya tiene París y su cuarto título a tiro. No ganó la prestigiosa etapa del Izoard, pero los 23 segundos sobre Bardet y los 29 respecto a Urán deben ser suficientes para ir entonando la canción de la victoria.

Era la jornada del `ahora o nunca´, una final para todo tipo de aspiraciones. De entrada se marcharon 54 corredores que poco a poco se fueron filtrando a medida que se acercaba el Izoard. La fuga se formó camino de la Cota des Demoiselles Coiffées (De las Señoritas Peinadas), donde la diferencia empezó a crecer hasta alcanzar los 9 minutos.

En el ascenso al Col de Vars (1ª, 9,3 Km al 7,7 por ciento) el AG2R-La Mondiale tomó el mando mostrando sus cartas para la hora de la verdad. Seguía la escapada, con Tony Gallopin (Lotto-Soudal), Darwin Atapuma, Romain Sicard (Direct Energie) y Alexey Lutsenko (Astana) en cabeza por la cima. En el descenso se unieron Romain Hardy (Fortuneo-Oscaro), Nicolas Edet (Cofidis), Dani Navarro (Cofidis) y Tsgabu Grmay (Bahrain-Merida).

Pero las primeras rampas del Izoard, que ofrecía la tercera meta más elevada de la historia tras el Granon (1986) y el Galibier (2011), cambió la cara de la etapa. Los 14 kilómetros hacia la cima del coloso del Tour, a más de 2.300 metros de altitud, abrieron sus puertas al último espectáculo en la lucha por la etapa, el podio y la general.

El primero en atacar fue el kazajo Lutsenko, alcanzado por Atapuma, lanzado hacia la gloria, empeñado en celebrar con victoria el Día Nacional de Colombia. Pero la mala suerte de ambos fue la reacción de un cohete llamado Warren Barguil, quien tras alcanzarlos atacó para no volver a 2 de meta.

Por detrás, en la refriega de los gallos, el Sky ordenaba y mandaba a su antojo hasta que Dan Martin (Quick-Step Floors) decidió saltar las alarmas. Algo poco preocupante en comparación con el hachazo de Landa a 4,5. El español dejó a Froome solo con Bardet y Urán, a su criterio, en busca de la etapa, y con la idea de forzar los ataques de los enemigos.

Todos reaccionaron, de manera que alcanzaron a Landa, quien había tenido sus minutos de gloria. El turno de Froome se esperaba. A 2.500 metros de la cima el líder conectó el molinillo, en una zona lunar, similar al Mont Ventoux, donde la vegetación ni se imagina. El cambio de ritmo de `Froomy´ no soltó a sus rivales, excepto a Aru, que sufría descolgado. Y sin embargo, sirvió para neutralizar el despegue de Landa.

Con los ilustres juntos, resolución al sprint. Quien lo iba a pensar en el Izoard. Pues sucedió. Combate nulo. Froome de amarillo, paso de gigante, y Bardet, por 2 segundos, quitó el segundo puesto a Urán. Días de mucho, víspera de nada.

La fiesta en el Izoard la celebró Barguil. Doblete para el ciclista de Hannebont, ya con 2 etapas en el Tour y otras 2 en La Vuelta en su palmarés. Tiene futuro el ganador del Tour del Porvenir 2012, quien se desquitó además de la etapa que Atapuma le birló en la Vuelta a Suiza 2016 en los últimos metros. Como hoy, pero al revés.

Este viernes se disputará la decimonovena etapa, entre Embrun y Salon-De-Provence, con un recorrido de 222,5 kilómetros. Fuente: esciclismo.com

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