Irma se debilita a tormenta, ráfagas se mantienen como huracán

MIAMI (AFP).- El huracán Irma fue degradado a tormenta tropical, aunque la fuerza de sus ráfagas se mantiene cercana a la de un huracán, anunció en la mañana de este lunes el Centro Nacional de Huracanes (NHC) estadounidense.

El ojo de Irma se situaba a las 08H00 locales (12H00 GMT) a 170 kilómetros al norte de Tampa, en Florida, con vientos de hasta 110 km/h.

“La fuerza de tan solo seis pulgadas (15 centímetros) de agua puede derribar a uno”, tuiteó el gobernador del estado, Rick Scott, tras la degradación de Irma.

“Quédense dentro, permanezcan seguros”, agregó. La combinación de una peligrosa tormenta y la marea provoca normalmente inundaciones en las áreas secas cercanas a la costa”, advirtió.

Tal y como fue pronosticado, Irma impactó el domingo por la mañana en los Cayos (sur) como huracán de categoría 4, en una escala de 5. Por la tarde, había vuelto a tocar tierra en Marco Island (oeste) como categoría 2.

Unos 6,3 millones de personas recibieron la orden de evacuar sus viviendas en todo el estado y tres millones de abonados estaban sin electricidad, según la compañía Florida Power and Light.

“Los barcos están literalmente rotos, las palmeras, en el suelo, las líneas eléctricas están cayendo”, contó por teléfono a la CNN la socorrista Maggie Howes. “Es absolutamente imposible estar afuera en este momento. Nadie puede soportar los vientos que veo por la ventana”, relató.

Una policía y un oficial penitenciario murieron cuando su vehículo chocó el domingo en las inmediaciones de Sarasota (oeste). Otro hombre se empotró el sábado contra un árbol en Key West, en los Cayos.

AFP / Saul LoebFuertes vientos y lluvias provocadas por el huracán Irma sacuden Miami, en Florida (EEUU), el 10 de septiembre de 2017

AFP / Saul LoebFuertes vientos y lluvias provocadas por el huracán Irma sacuden Miami, en Florida (EEUU), el 10 de septiembre de 2017

Al menos 30 personas han fallecido ya como consecuencia del paso de Irma por el Caribe y Florida.

– Estado de emergencia –

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de catástrofe natural en Florida para poder desbloquear fondos y medios federales suplementarios, con el fin de ayudar a los damnificados.

“Ahora mismo nuestra principal preocupación son las vidas humanas”, dijo Trump, que anunció que visitará el estado “muy pronto”.

El servicio meteorológico privado Accuweather estimó que los daños provocados por Irma ascenderán a 100.000 millones de dólares y los de Harvey, que arrasó el estado de Texas (sur) hace unas semanas, alrededor de 190.000 millones, lo que equivale en total a 1,5 puntos del PIB de Estados Unidos.

Las ciudades de Naples, Fort Myers y las pobladas zonas de la bahía de Tampa (al oeste de Florida), enfrentaban la amenaza de olas de hasta 4,5 metros, suficientes para provocar serias inundaciones.

“Me preocupa toda esa gente que no cree en un aumento brutal del agua. Es vital temer a esta inundación”, sostuvo Virginia Defreeuw, una septuagenaria que abandonó su casa rodante para protegerse en un refugio.

“La gente no escucha. Algunos dicen: ‘sobrevivimos a (el huracán) Wilma, sobrevivimos a Charley, estará bien, podemos pasar por otro'”, explicó. “Pero este es nefasto”, lamentó.

AFP / Nicholas KammUnas palmeras agitadas por el viento huracanado provocado por Irma en Bonita Springs, Florida (EEUU) el 10 de septiembre de 2017

AFP / Nicholas KammUnas palmeras agitadas por el viento huracanado provocado por Irma en Bonita Springs, Florida (EEUU) el 10 de septiembre de 2017

Los efectos de este gigantesco huracán, del tamaño de Texas, tampoco perdonan a la costa este de Florida.

Miami era azotada por intensos vientos y fuertes lluvias. Al menos dos grúas de construcción se derrumbaron el domingo.

El distrito de Brickell, a orillas del mar, estaba parcialmente inundado “por la marea que pasa sobre los diques”, relató a la AFP Steven Schlacknam, un artista de 51 años. “El muelle de madera prácticamente ha desaparecido”, declaró.

Los residentes deben estar atentos a las advertencias de tornados, que pueden generarse en los anillos exteriores de Irma y afectar incluso a áreas como Miami Beach.

– La Habana, inundada –

Irma tampoco perdonó a Cuba, que sufrió “fuertes inundaciones” en el litoral noroccidental, desde Matanzas a La Habana, “con olas de entre 6 y 9 metros” por su embate el viernes y el sábado, según el Instituto de Meteorología cubano.

AFP / Yamil LageUna ola rompe en La Habana el 10 de septiembre de 2017, durante el paso del huracán Irma

AFP / Yamil LageUna ola rompe en La Habana el 10 de septiembre de 2017, durante el paso del huracán Irma

Al menos 1,5 millones de personas fueron evacuadas en la isla, donde el viento tumbó árboles y tendidos eléctricos.

El mar borró el emblemático Malecón de La Habana y el agua se adentró en algunas zonas de la capital más de 500 metros, constataron unos periodistas de la AFP. Las ráfagas superaron los 150 km/h.

Sentado en el umbral de su casa, Ernesto Loza, un pequeño empresario de 49 años, mostraba cómo el agua se detuvo justo en la puerta de su casa. “Siempre ha habido un poco de penetración del mar, pero nunca ha llegado así, a este límite, este fenómeno”, afirmó.

La presidenta del Consejo de Defensa Nacional de La Habana, Mercedes López Acea, dijo a la televisión nacional que “el mar avanzó como jamás lo había hecho anteriormente”.

La funcionaria informó sobre caídas de árboles y ramas y daños en la red eléctrica. La mayoría de barrios de la capital se quedaron sin luz el domingo por la mañana. El sistema de distribución de agua y la red telefónica por cable también fueron interrumpidos.

Asimismo, hubo “colapsos parciales o totales de viviendas” en la ciudad y en la provincia, aunque no pudo proporcionar una cifra de los daños materiales ni pronunciarse sobre eventuales víctimas.

Las autoridades cubanas pronosticaron que los efectos de Irma durarán en La Habana hasta este lunes.

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