El "humo de tercera mano": los peligros de un habitante invisible en el hogar

Santo Domingo, República Dominicana.- Las consecuencias negativas sobre la salud que puede generar el tabaco son conocidas.  Existe también el  denominado “humo de segunda mano” -dañino para la salud-  que exhala el fumador y recae sobre él y las personas que lo rodean en el ambiente. Pero lo que pocos saben es que también existe el humo que no se ve, el llamado “de tercera mano”.

Se trata de la mezcla invisible de gases y partículas que -una vez apagado el cigarrillo- permanecen adheridas al cabello y la ropa de los fumadores. Y se van acumulando en los muebles, los electrodomésticos, las alfombras o tapizados, en los juguetes, en el interior del auto. Estas partículas tóxicas quedan pegadas en diversos sectores del hogar, y se encuentran en el humo del tabaco que se libera gradualmente. Incluyen entre sus componentes metales pesados e incluso materiales radioactivos que pueden permanecer por semanas después de que se ventiló la habitación donde se estuvo fumando.

Las sustancias químicas que pueden ser absorbidas a través de la piel y mediante la respiración constituyen un problema importante para los niños, quienes son los más perjudicados al estar en contacto con objetos que suelen poner en su boca y con superficies contaminadas cuando gatean o juegan en el piso.

Natalia Escobar , pediatra del Hospital Gutiérrez, indicó que las principales consecuencias para los menores son la caída de la función pulmonar, sibilancias, tos crónica, más episodios de asma, bronquitis, infecciones severas, neumonía y otitis. “También aumenta el riesgo de padecer el síndrome de muerte súbita del lactante, que es la principal causa de muerte en el primer año de vida, y que está de por sí aumentado en el caso de que la madre fume durante el embarazo”, acotó la experta.

A su vez, la doctora dijo que la exposición al humo de segunda o tercera mano en la niñez “podría relacionarse con la alteración en el comportamiento durante la adolescencia”.

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