Petrobras se deshace de impresoras, CEO pretende reducir costos

EFE. Poco después de asumir el cargo de director ejecutivo del gigante estatal petrolero de Brasil, Petrobras, Roberto Castello Branco notó que había una impresora para cada empleado en un departamento y ordenó una revisión.

Fue solo el comienzo de una cruzada contra el gasto no esencial. Desde entonces, ha anunciado una reducción de costos de US$8.100 millones hasta 2023, que incluye planes de recorte de 4.300 de los 47.222 trabajadores de la compañía, exceptuando contratistas, en un programa de compra.

El director ejecutivo de la Universidad de Chicago también está cerrando varias oficinas en el extranjero e incluso se está deshaciendo de los seis Ford Fusions blindados que él y los anteriores directores ejecutivos de Petrobras tenían a su disposición -con dos conductores cada uno. En cambio, Castello Branco comenzó a usar Uber cuando viajaba por negocios al extranjero y, en una entrevista en marzo, se quejó de una tarifa de taxi de US$50 que tuvo que pagar para ir de su hotel a la oficina de Petrobras en Houston.

«Queremos crear una cultura de bajos costos en la que cada dólar cuenta», dijo entonces.

Castello Branco habló mientras contemplaba la vista de Richmond Avenue, en Houston, donde Petrobras tenía una de sus oficinas en el extranjero más grandes con seis pisos y un gran cartel de la compañía en un jardín fuera del edificio. Miró a su alrededor y dijo que el espacio era demasiado grande. El martes, Petrobras anunció que reduciría la oficina a un piso, lo que reduce el alquiler a US$600.000 por año, en lugar de US$5,8 millones.

Petrobras también está cerrando oficinas en Nueva York, Ciudad de México, Libia, Angola, Nigeria, Tanzania, Irán y Tokio, y también está desocupando edificios enteros en Río y Sao Paulo para concentrar la fuerza laboral en su sede más representativa en el centro de Río, donde el costo por escritorio es más barato.

La determinación de reducir los costos y la deuda en una empresa que solía ser la más endeudada de la industria no ha escapado a las críticas. Castello Branco ha vendido una serie de participaciones en grandes yacimientos petrolíferos, que estaban fuera de los límites de las administraciones anteriores de la izquierda, y quiere dejar negocios enteros como petroquímicos y acabar con el casi monopolio de Petrobras en materia de refinación y gas natural. En una conferencia de prensa el miércoles, se puso a la defensiva.

«Algunas personas dicen que estamos despedazando la compañía, eso es un cliché. Estamos administrando una cartera, y la compañía crecerá”, dijo Castello Branco a los periodistas.

El gasto se disparó en toda la industria durante la primera parte de la década en que los precios del petróleo superaron los US$100 por barril y la competencia por la superficie de exploración, el equipo y el personal incrementaron los costos. Los productores controlados por el estado, como Petrobras -el gobierno que posee la mayoría de sus acciones con derecho a voto- estaban bajo menos presión que sus pares internacionales para mantener el gasto bajo control.

«Comparado con un Exxon, el tipo de compañía con la que a Petrobras le gusta compararse, probablemente haya más grasa que eliminar», dijo Ruaraidh Montgomery, un director de la firma de investigación energética Welligence Energy Analytics. «Petrobras es una compañía petrolera nacional, hay muchos costos heredados y burocracia asociada con ella».

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