La NBA tendrá primer entrenador nacido y formado fuera de Norteamérica

NBA.- La próxima semana, cuando la temporada se ponga en marcha, la liga tendrá a su primer entrenador nacido y formado fuera de Norteamérica y a su primer hispano nombrado de forma permanente.

Existe también la posibilidad de que pronto alguien como Becky Hammon se convierta en la primera mujer en dirigir a un equipo de la NBA.

En una liga en que las minorías acaparan buena parte del trabajo en la cancha, se procura que la diversidad se note a un costado de ésta.

“La liga ha empezado a moverse en una dirección de tener mayor diversidad con los entrenadores”, declaró el timonel de Memphis J.B. Bickerstaff, cuto padre dirigió también en la NBA. “Y es solo una cuestión de tener oportunidades y todo el mundo desea tener igualdad. Y yo creo que con esa igualdad, todo el mundo puede responder a la ocasión”.

De ello están convencidos los Suns con la contratación del serbio Igor Kokoskov. También los Hornets de Charlotte con James Borrego — el primer entrenador hispano a tiempo completo en la liga.

El puesto de auxiliar que desempeñaba Borrego con los Spurs fue cubierto por Hammon, ascendida por el entrenador de San Antonio Gregg Popovich — luego de un verano en el que fue candidata para tomar las riendas en Milwaukee.

El equipo de Popovich tiene una larga trayectoria de estar a la vanguardia en la búsqueda de talento en el extranjero y no causa sorpresa que se salga de lo tradicional para rodearse de asistentes. Aparte de emplear a Borrego y Hammon la pasada temporada, su principal auxiliar fue el italiano Ettore Messina. Y Brett Brown dirigió casi dos décadas en Australia antes de que Popovich contratara al actual entrenador de Filadelfia para integrar su cuerpo técnico.

“No tiene nada que ver con cuotas o algo así, solo de gente que está calificada para los puestos y recibe la oportunidad”, dijo Popovich.

Casi un tercio de la liga cambió de entrenador, abriéndose oportunidades para que exitosos técnicos no tardaran en recalar en nuevos equipos (Mike Budenholzer, Milwaukee; Dwane Casey, Detroit; David Fizdale, Nueva York; Steve Clifford, Orlando). Varios asistentes recibieron finalmente la oportunidad de dirigir (Kokoskov, Phoenix; Nick Nurse, Toronto; Lloyd Pierce, Atlanta), y surgieron segundas oportunidades para entrenadores que solo habían tenido breves experiencias al mando (Bickerstaff y Borrego).

Aunque tengan diversas raíces, son como una familia. Los entrenadores se apoyan mutuamente por más que peleen por los mismos puestos.

Fizdale recibió llamadas de entrenadores de toda la liga cuando fue despedido al comienzo de la pasada campaña en Memphis, y se apuró a hacer lo mismo cuando Jeff Hornacek fue destituido por los Knicks.

“Es porque somos una fraternidad”, dijo Fizdale.

El comisionado de la NBA Adam Silver ha pedido a los equipos reexaminar sus procesos de contrataciones en puestos de dirección tras la investigación por acoso laboral a los Mavericks de Dallas, con el objetivo que más mujeres asuman puestos prominentes en los despachos.

No tiene la misma preocupación a nivel de entrenadores, en parte por el éxito de Hammon. Cuando guio a los Spurs al título de la Liga de Verano en 2015, Silver dijo que “no hay duda alguna” que una mujer llegará a dirigir en la NBA.

“Creo que hemos visto enormes cambios en nuestra sociedad, solo en la última década. Creo que ese es otro techo, otra barrera que será rota”, dijo Silver en ese momento.

Popovich y otros entrenadores dicen que a Silver se le debe reconocer por darle énfasis a la diversidad en la NBA.

“Creo que nuestra liga es probablemente la más diversa, ya sea por nacionalidad, raza, género, lo que sea”, dijo Casey. “Sé que tenemos problemas que también se encuentra en otras corporaciones, pero todo parte con la visión de Adam”.

Pero todo comenzó antes de que Silver asumiera como comisionado. Había 16 entrenadores de minorías — más de la mitad de la liga — en 2012, con 14 afroamericanos, uno de origen filipino en Erik Spoelstra (Miami) y Kaleb Canales, quien se convirtió en el primer mexicano-estadounidense en dirigir cuando reemplazó al destituido Nate McMillan en Portland de manera interina. Ahora es asistente de Fizdale en New York.

Kokoskov ya era bien respetado en los círculos de los técnicos, por haber ganado un título en Detroit durante seis temporadas como asistente y colaborar para que los Suns alcanzaran la final de la Conferencia del Oeste en 2010.

Quizás la liga no estaba lista en ese momento para un técnico europeo, de la misma manera que Bickerstaff recuerda el momento que su padre Bernie recibió su primera oportunidad para dirigir un club a mediados de los 80 y cuando no había la misma aceptación de los entrenadores de raza negra.

“Sin importar cuál es el puesto, sin importar el área de trabajo, la diversidad es algo enorme sobre lo que somos como estadounidenses y no existe mejor sitio que la NBA”, dijo Bickerstaff.

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