Con Adrián Beltré retirado, el venezolano Elvis Andrus asume el papel de líder en Rangers

(Associated Press), SURPRISE, Arizona, EE.UU. — El campocorto de los Rangers, Elvis Andrus, se preparó para su primer entrenamiento de escuadra completa, ante un casillero diferente al de las primaveras anteriores.

Ahora con 30 años y dirigiéndose a su 11ma temporada, el venezolano está en una posición mucho muy diferente, y no sólo por su lugar en el camerino.

El tercera base dominicano Adrián Beltré está ahora retirado, por lo que Andrus asumirá un papel de liderazgo mayor en un equipo donde abundan los veinteañeros.

«Es algo que como jugador, cuando tienes más años y más experiencia, estás esperando», aceptó Andrus. «Creo que es natural que esto suceda, ser capaz de liderar a los muchachos y ayudarlos».

Así lo hizo Beltré en Texas durante las pasadas ocho temporadas, en las que también preparó al campocorto para este rol ampliado.

Andrus ha estado con los Rangers más tiempo que cualquiera otro en la plantilla, una distinción que mantenía incluso con Beltré en el equipo. El venezolano es el único jugador que queda de sus equipos que hicieron apariciones consecutivas en la Serie Mundial de 2010 y 2011.

Beltré anunció su retiro en noviembre y puso fin a una carrera con calibre de Salón de la Fama, tras 21 temporadas con cuatro equipos. El cuatro veces seleccionado al Juego de Estrellas y cinco ocasiones ganador del Guante de Oro tuvo 3.166 imparables con 477 jonrones. Su única aparición en una Serie Mundial ocurrió en 2011, su primera campaña con Texas.

«Cuando estás extrañando eso, es duro», reconoció Andrus. «Para mí es imposible intentar ponerme en sus zapatos o que alguien más trate de llenar sus zapatos… Es tiempo de que todos se levanten y den el siguiente paso».

Este es el primer campamento de primavera de los Rangers por el que pasará Andrus sin Beltré o Michael Young, el líder histórico de imparables de la franquicia que se movió del campocorto a la tercera base cuando Andrus era un novato hace una década.

Ese nuevo casillero de Andrus es el que ocupó Beltré, y Young lo tuvo antes.

Young sigue con el equipo como asistente especial en la gerencia. El jardinero Joey Gallo dice que está tratando de convencer a Beltré de visitar al equipo en Arizona al menos un fin de semana.

«Es una locura. Estaba pensando en él el otro día, viendo fotos de él… Es algo raro», mencionó Gallo, uno de seis jugadores de posición que tenían 25 años o menos la temporada pasada, cuando jugó al menos 106 partidos. «Definitivamente es diferente, en definitiva lo extrañamos mucho. Es una nueva oportunidad para nosotros, y un nuevo desafío».

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