Según estudios el sueño afecta la salud cardiovascular

Las personas que duermen menos de seis horas diarias está desarrollando enfermedades crónicas.

Así lo demuestra un nueva investigación, que asegura que las personas que duermen menos de 6 horas por noche pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, en comparación con las personas que duermen entre las 7 y 8 horas recomendadas.

En el estudio de PESA CNIC-Santander, publicado en Journal of American College of Cardiology (JACC), los expertos encontraron que el sueño de mala calidad aumenta el riesgo de aterosclerosis (acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias).

«La medicina se encuentra en un momento fascinante. Hasta ahora hemos tratado de entender las enfermedades cardiovasculares pero, gracias a estudios como este, comenzamos a comprender la salud», dijo Valentin Fuster, director general del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y editor en jefe de JACC.

La importancia de dormir bien

El estudio trabajó junto a casi 4,000 voluntarios de aproximadamente 46 años de edad, en su mayoría hombres que no padecían enfermedades cardíacas. Durante el trabajo, recurrieron al uso de técnicas de imagen para detectar el desarrollo de lesiones vasculares y se los dividió en cuatro grupos:

  • Los que dormían menos de 6 horas.
  • Los que dormían de 6  a 7 horas.
  • Los que dormían de 7 a 8 horas.
  • Los que dormían más de 8 horas.

Los participantes se sometieron a ecografías en 3D y tomografías computarizadas, con el objetivo de detectar enfermedades cardíacas. Todos utilizaron durante 7 días un actigraph, un pequeño dispositivo que registra la actividad o el movimiento para medir las características de sueño.

Luego de analizar los datos obtenidos, los especialistas llegaron a las siguientes conclusiones:

  • Los participantes que dormían menos de 6 horas, tenían un 27% más de probabilidades de tener aterosclerosis, en comparación con los que dormían de 7 a 8 horas.
  • Aquellos que tenían una mala calidad de sueño, tenían un 34% más de probabilidades de tener aterosclerosis, en comparación con los que tenían una buena calidad. Para definir la calidad del sueño, se tuvo en cuenta la frecuencia con la que una persona despertaba durante la noche y los movimientos que realizaba mientras dormía.
  • El estudio también sugirió que el sueño excesivo puede estar asociado con un mayor riesgo de aterosclerosis, especialmente en mujeres.

Una investigación diferente

Debido a que los estudios anteriores incluyeron en su muestra a personas con apnea del sueño u otros problemas de salud o se basaron en cuestionarios para desarrollar sus hipótesis, los expertos consideran que éste «Es el primer estudio que muestra que el sueño medido objetivamente, está asociado de manera independiente con la aterosclerosis en todo el cuerpo, no sólo en el corazón».

El autor principal, José M. Ordovás, de la Universidad de Tufts, en EE.UU., dijo que «Hay dos cosas que solemos hacer todos los días: comer y dormir. Hemos conocido durante muchos años la relación entre una buena nutrición y la salud cardiovascular; sin embargo, no sabemos tanto de su relación con el sueño».

También consideró que las enfermedades cardiovasculares son una problemática global que se busca prevenir con distintos métodos, incluidos los productos farmacéuticos, la actividad física y la dieta.

Y agregó: «Este estudio enfatiza que debemos incluir el sueño como una de las armas que utilizamos para combatir las enfermedades cardíacas».

¿Cómo puedes dormir mejor?

Según informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., para mejorar tus hábitos de sueño puedes aplicar ciertas medidas:

  • Ir a la cama y despertar a la misma hora todos los días.
  • Evitar la nicotina y la cafeína, especialmente por la tarde y noche.
  • Hacer ejercicio con regularidad, pero no demasiado tarde.
  • Evitar las bebidas alcohólicas antes de acostarte.
  • Evitar las comidas y bebidas pesadas por la noche.
  • No tomar siestas después de las 3 de la tarde.
  • Relajarte antes de acostarte, por ejemplo, tomando un baño, leyendo o escuchando música suave.
  • Mantener tu dormitorio con una temperatura fresca.
  • Deshacerte de distracciones como ruidos, luces brillantes y el televisor o computadora en el dormitorio. Además, no te sientas tentado de usar tu teléfono o tableta antes de acostarte.
  • No te quedes en la cama despierto. Si no puedes dormir por 20 minutos, levántate y haz algo relajante.
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