SIP: reglamento electoral de Guatemala socava libertad de expresión

Miami.- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) advirtió este martes de que el reglamento del Tribunal Supremo Electoral (TSE) de Guatemala “socava las libertades de expresión, prensa y de empresa” al “imponer” a los medios privados cómo deben realizar entrevistas, debates y foros con los candidatos.

El TSE aprobó la semana pasada un acuerdo que “impone reglas, lineamientos, formato y mecánica” que deben seguir los medios de comunicación privados cuando organicen debates, entrevistas y foros públicos con candidatos a las elecciones generales del próximo 16 de junio.

“Imponer esas medidas a medios privados constituye un acto de injerencia que socava las libertades de expresión, prensa y de empresa”, expresó en un comunicado María Elvira Domínguez, presidenta de la SIP.

Guatemala celebrará elecciones generales el próximo 16 de junio para elegir Presidente y Vicepresidente para el periodo 2020-2024, en sustitución de Jimmy Morales y Jafeth Cabrera, respectivamente.

En opinión de Domínguez, la imposición de estos “parámetros obligatorios” entraña una “censura previa” al tener los medios que “someter a un organismo las preguntas que harían a los candidatos y políticos”.

“¿Qué pasaría si el periodista siente necesario contrapreguntar ante una respuesta del entrevistado?”, se preguntó la presidenta de la SIP, con sede en Miami.

Por ello, apuntó Domínguez, las medidas del TSE “coartan descaradamente la libertad del periodista y la autonomía periodística del medio”.

El estatuto obliga a los medios a presentar de manera anticipada ante la Unidad Especializada Sobre Medios de Comunicación y Estudios de Opinión del TSE la actividad programada.

Este organismo será el encargado de “aprobar las programaciones mecánicas”, además de regular los temas que se pueden tratar en los debates y definir el tiempo de un candidato a expresarse, entre otros puntos.

Por su parte, Roberto Rock, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, dijo que el actual reglamento “coarta la autonomía e independencia de los medios privados, cuya tarea es utilizar su criterio editorial para brindar información al público sin encajonarse en libreto alguno”.

“El reglamento busca hacer homogénea la información cuando lo que potencia la democracia es justamente la pluralidad y diversidad de voces que canalizan los medios”, precisó Rock.

Para Domínguez y Rock lo importante es “establecer regulaciones que obliguen a la transparencia sobre el financiamiento de las campañas electorales y reglas de equidad en el sistema de partidos políticos y para la propaganda política”.

La decisión del TSE está atada a la Ley Electoral y de Partidos Políticos considerada inconstitucional por la Cámara de Medios de Comunicación de Guatemala, que presentó en abril de 2018 un recurso ante la Corte Constitucional, que todavía no ha fallado.

Un editorial del diario Prensa Libre señaló que “resulta no solo innecesario sino abiertamente inconstitucional que el TSE pretenda definir quién puede ser o no moderador de un foro de candidatos, el orden de la agenda o, peor aún, poner limitaciones al tiempo y temáticas a tratar”.

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