La escasez golpea a Cuba y aumenta temor de una nueva crisis

BAUTA, Cuba (AP) — Poco después de las ocho de la mañana Pura Castell se puso en la fila detrás de un centenar de personas que deseaban comprar pollo congelado. Esperó dos horas apoyada en su bastón para obtener las cinco libras que vendían por cliente en el mercado cubano, pero el producto se agotó cuando todavía tenía una veintena de compradores por delante.

Castell, de 80 años, regresó a la misma carnicería al día siguiente sólo para enterarse de que no tenían nueva mercadería. Afortunadamente una vecina le informó que la ración mensual de su “libreta” -la canasta que el Estado distribuye a bajos precios- había llegado a la bodega y la anciana pudo irse a casa con tres muslos.

“He trabajado toda la vida”, dijo a The Associated Press Castell, quien crio sola a sus seis hijos en esta pequeña localidad a 20 kilómetros de La Habana. “Estoy toda desbaratada (enferma) pero soy la Pura y camino Bauta entera”.

Después de dos décadas de relativa estabilidad financiera sostenida por el petróleo venezolano a precios preferenciales, la escasez intermitente de alimentos y medicamentos se ha convertido en un grave problema para millones de cubanos. Además de la crisis en el país sudamericano, el fin de un contrato con Brasil por servicios médicos y el bajo rendimiento de las exportaciones dejaron al gobierno con una deuda a proveedores por unos 1.500 millones de dólares, explicó el exministro de Economía José Luis Rodríguez.

A lo largo y ancho del país las tiendas ya no almacenan huevos, harina, pollo, aceite, leche en polvo o picadillo, entre otros productos, que desaparecen por semanas de los anaqueles.

Nadie se muere de hambre en Cuba, pero la escasez es lo suficientemente grave como para que los líderes del país recordaran el Periodo Especial, la crisis económica ocasionada por el colapso de la Unión Soviética en los años 90 con su secuela de desabastecimiento y apagones de 12 horas.

“No se trata de regresar a la fase aguda del Periodo Especial”, dijo recientemente el expresidente y actual primer secretario del Partido Comunista de Cuba, Raúl Castro. “Pero tenemos que estar preparados para la peor variante”.

La escasez golpea a Cuba y aumenta temor de una nueva crisis

La política hacia la isla de la administración del presidente Donald Trump también ahonda la crisis. Recientemente Washington sancionó a la industria petrolera y a compañías navieras venezolanas que trasladan petróleo a Cuba y el miércoles informó que permitirá demandas contra compañías que hacen negocios con propiedades confiscadas a estadounidenses después de la revolución de 1959, lo que busca golpear a la inversión extranjera, vital para la nación caribeña.

El asesor de Seguridad John Bolton anunció la víspera que se limitarán aún más los viajes de estadounidenses a la isla y que se restringirá el envío de remesas de los cubanos a sus familiares, estimadas en unos 3.000 millones de dólares anuales por el Departamento de Estado.

Durante décadas, la política de Estados Unidos hacia la isla estuvo dirigida a combatir el Estado socialista creando un colapso económico y un levantamiento popular. La meta de Washington ha cambiado ligeramente desde la Guerra Fría, según un alto funcionario de la administración de Trump.

El funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre la política estadounidense para Cuba, dijo que la ayuda de los soviéticos y los venezolanos permitió al gobierno cubano subvertir a los gobiernos aliados de Estados Unidos en el hemisferio occidental y otras partes del mundo. Durante la Guerra Fría, Cuba entrenó guerrilleros y envió soldados y espías a países como Angola y El Salvador. Hoy, según el funcionario, Cuba está realizando esfuerzos similares en Venezuela y Nicaragua, aunque el gobierno de La Habana lo niega y Estados Unidos ha proporcionado pocas pruebas.

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