TikTok, acusada de recopilar datos de usuarios y mandarlos a China

CNET.- TikTok, la conocida aplicación de videos de 15 segundos, ha estado, supuestamente, recolectando de manera ilegal y secreta grandes cantidades de datos personales de usuarios y enviándolos a China, de acuerdo con una demanda colectiva presentada en una corte federal de California el 27 de noviembre.

La demanda también acusa a la compañía matriz de TikTok, ByteDance, de recopilar contenido del usuario (como borradores de videos) sin su consentimiento y de tener políticas de privacidad «ambiguas».

Esta demanda suscita la preocupación de que los datos recopilados por TikTok podrían usarse para identificar, perfilar y rastrear usuarios en EE.UU. La compañía se podría estar beneficiando de esta supuesta actividad al utilizar estos datos para anuncios segmentados. «La diversión detrás de TikTok tiene un alto costo», dice la demanda.

Las acusaciones contra la popular aplicación de video son el último ejemplo de las crecientes preocupaciones de seguridad que rodean a TikTok, que superó los 1,500 millones de descargas en todo el mundo en noviembre. Según informes, el gobierno de Estados Unidos también está buscando en la aplicación otros posibles riesgos de seguridad.

Una de las demandantes, Misty Hong, una estudiante universitaria residente en Palo Alto, California, demandó a ByteDance, TikTok y Musical.ly por, presuntamente, violar una ley federal de fraude informático y el derecho a la privacidad expresado en la Constitución de California entre otras leyes.

Los videos de TikTok a menudo incluyen primeros planos de los rostros de los usuarios, lo que permitiría a la compañía recopilar datos biométricos de los mismos, según la demanda. Una vez que un usuario graba un video y hace clic en el botón «siguiente», los videos serían transferidos a varios dominios sin su conocimiento. Esto sucede antes incluso de que los usuarios guarden o publiquen un video en la aplicación, según la demanda.

Hong dice que descargó TikTok en marzo o abril de 2019, pero nunca creó una cuenta. Meses después, descubrió que TikTok le creó una cuenta. La estudiante creó cinco o seis videos usando la aplicación, pero nunca los guardó o publicó. Aún así, dice que TikTok tomó en secreto los videos y sus datos sin su conocimiento y que envió la información a los servidores en China.

TikTok estaría recopilando una gran cantidad de datos sobre sus usuarios, incluidos sus contactos de teléfono y redes sociales, direcciones de correo electrónico, dirección IP, ubicación y otra información, de acuerdo con la demanda. La compañía supuestamente usa diferentes tácticas para ocultar que están transfiriendo datos de usuarios. Incluso cuando un usuario cierra la aplicación, aún recolecta datos personales y biométricos.

Citando artículos de medios de comunicación como CNBC, Quartz y Affinity Magazine, la demanda alega que se enviaron datos de los usuarios a China. Enumera varios servidores chinos a los que se transfirieron los datos antes y después de febrero de 2019. Los abogados de TikTok y Hong no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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