Choo donará US$191,000 a ligaminoristas de Texas

(Por T.R. Sullivan/MLB.com), ARLINGTON.-El patrullero de los Rangers, Shin-Soo Choo, pasó siete años en las ligas menores.

Los últimos tres (2005-2007) fueron en la sucursal Triple-A de los Marineros, mientras intentaba ayudar a su esposa Won Mi Ha y a su hijo recién nacido Alan, ganando US$350 por semana.

Hubo momentos en que ahorraba los US$20 que recibía para comer cuando estaba en la carretera, para poder comprar pañales y otras necesidades básicas.

“Todavía lo recuerdo”, dijo Choo. “Nunca olvidaré las ligas menores”.

Mientras el béisbol está en vilo por la emergencia causada por la pandemia del coronavirus, Choo no ha dejado de pensar en las ligas menores. El surcoreano donará US$1,000 a cada uno de los 191 jugadores de las fincas de los Rangers, quienes intentan superar este período sin béisbol.

“Hace 20 años, cuando llegué de Corea, no tenía nada”, dijo Choo. “El béisbol me ha dado mucho. Quiero ayudar a otras personas, especialmente con esta situación tan complicada para el mundo. Es bueno poder hacerlo”.

Choo dijo que comenzó a pensar en la idea cuando estaba en el vuelo privado de los Rangers regresando de Arizona hace dos semanas. El venezolano Elvis Andrus se sentó junto a él y empezaron a platicar sobre maneras de poder ayudar durante esta crisis.

“No sé por qué, pero me pegó. Comencé a pensar en los ligaminoristas”, confesó Choo.

“Estuve siete años en las menores”, continuó el jardinero. “Sé que las ligas menores son mejores que hace 15-20 años, pero el tema del dinero sigue siendo complicado. Los ligaminoristas son muy importantes para los Rangers”.

Los Rangers pudieron albergar a varios de sus jugadores extranjeros en el Rangers Village en Arizona y a otros en la Academia que tienen en la República Dominicana.

La mayoría son venezolanos. Una gran parte de ellos se fue a sus países, donde han tenido que posponer sus sueños de Grandes Ligas.

“No quiero que la preocupación por el dinero afecte sus carreras en el béisbol”, dijo Choo. “Algún día, estos muchachos subirán y nos ayudarán a ganar un campeonato”.

Major League Baseball anunció que ha extendido la iniciativa de apoyo económico para los jugadores de ligas menores hasta el 31 de mayo o hasta el inicio de la temporada, lo que ocurra primero.

Normalmente, los ligaminoristas no reciben salario hasta el comienzo de la campaña regular. También continuarán recibiendo beneficios médicos.

Choo también estará donando US$200,000 a la Fundación de la Comunidad Coreana. El dinero irá directamente a la ciudad de Daegu, que cuenta con una población de 2.5 millones de personas y que ha sido muy afectada por el virus.

“Escuché que la situación era grave en Daegu”, afirmó Choo. “Muchas personas están siendo afectadas por el coronavirus. Y todos hablan sobre Daegu. Quiero ayudarlos”.

Choo aún tiene familia en Corea del Sur, incluyendo a su madre y padre. Intenta hablar con ellos dos o tres veces por semana. Dice que están siendo cuidadosos.

Choo y su familia también están tomando precauciones en su casa en Southlake, Texas. Choo tiene tres hijos –Alan, Aidan y Abigail. Todos están tratando de adaptarse a tener a su papá todo el día en casa.

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