EE.UU. se enfrenta a los tres meses más difíciles para la historia de la salud pública con el Covid-19

El avance del coronavirus por Estados Unidos continúa desenfrenado y es complicado encontrar a alguien que espere que vaya a reducir su ritmo en las semanas previas a la Navidad.

Las vacunas que han venido desarrollando contrarreloj algunas de las principales compañías farmacéuticas mundiales empiezan a obtener el visto bueno de las autoridades sanitarias, pero, de momento, eso no ha suavizado la pesadilla de la pandemia en la gran potencia norteamericana.

El país volvió a batir su récord de contagios y hospitalizaciones. El número de pacientes ingresados superó los 100.000 por primera vez, una cifra que se ha duplicado desde comienzos de noviembre, publicó BBC Mundo.

Los nuevos contagios aumentaron este miércoles en 195.695, otro récord, y el balance diario de muertes superó las 2.800, el máximo registrado hasta la fecha.

El número de muertos que deja a diario el coronavirus en Estados Unidos es similar al de los atentados del 11 de septiembre de 2001, que provocaron un trauma nacional.

La ciudad de Los Ángeles ha reaccionado a este aumento sin precedentes emitiendo una orden de confinamiento domiciliario a sus residentes.

El número total de contagios en el país se acercaba este jueves a los 14 millones, con más de 264.000 muertes, según los datos del Proyecto de Monitoreo de la Covid.

Las cifras no han hecho sino aumentar, con cerca de un millón de nuevas infecciones reportadas cada semana de noviembre. Esto significa que cada minuto 99 personas se contagian de la enfermedad en Estados Unidos.

En respuesta al incremento en el número de contagios, las autoridades estadounidenses han advertido que el sistema sanitario nacional se verá sometido a una tensión sin precedentes este invierno.

«La realidad es que diciembre, enero y febrero van a ser el periodo más difícil en la historia de la salud pública en este país», dijo Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

California, Texas y Florida, los tres estados con mayor población del país, se encuentran entre las áreas más afectadas y cada uno ha registrado ya más de un millón de casos.

El alcalde de la ciudad californiana de Los Ángeles, Eric Garcetti, emitió una orden de emergencia que obliga al confinamiento domiciliario inmediato ante el alarmante aumento de los contagios.

En el Condado de Los Ángeles, el epicentro actual del brote de la epidemia en Estados Unidos, ya hay en vigor una medida similar. Los hospitales allí se acercan ya al límite de su capacidad. Las autoridades del Condado informaron de 5.987 nuevos casos el martes, situando el total en 414.485.

Las autoridades esperan que el número de infecciones continúe al alza durante los próximos días, ya que muchos estadounidenses aprovecharon las vacaciones de Acción de Gracias para viajar, desoyendo los consejos de no hacerlo.

«El volumen de viajes fue alto durante Acción de Gracias», dijo Cindy Friedman, responsable del Departamento de Salud de los viajeros en los CDC.

«Aunque solo con que un pequeño porcentaje de quienes viajaron porten la enfermedad y se la contagien a alguien, eso puede traducirse en cientos de miles de infecciones adicionales», alertó.

Los CDC piden a la población que se abstenga de viajar en Navidades.

Pero la agencia de salud pública ha relajado sus recomendaciones sobre cuánto tiempo debe pasar en cuarentena alguien que haya entrado en contacto con un infectado, reduciéndolo de 14 a 10 días.

El sueño de la vacuna, la gran esperanza para poder dejar atrás la era de las restricciones y los balances de muertes a diario, avanza pero no tan rápido como el virus.

Los responsables sanitarios en Estados Unidos tienen previsto reunirse el 10 de diciembre para debatir la posible aprobación de la desarrollada por Moderna. El 17 de diciembre se reunirán de nuevo para decidir sobre la que ha desarrollado la compañía Pfizer, que ya ha sido aprobada en Reino Unido.

Los responsables federales de Salud Pública han acordado que los 21 millones de trabajadores sanitarios del país deben tener prioridad, igual que los tres millones de personas que viven en residencias de mayores y dependientes.

No hay el mismo consenso sobre cómo deben distribuir los estados la vacuna a otros grupos de población. Aunque esté disponible, los expertos advierten de que requerirá tiempo y un gran despliegue logístico inmunizar a un número significativo de personas.

También hay preocupación acerca de cuántos habitantes del país aceptarán que se les administre la vacuna. Un estudio reciente de Gallup encontró que solo un 58% de los encuestados estarían dispuestos, aunque esto supone una subida respecto al 50% del mes de septiembre.

Mientras tanto, este miércoles, un grupo de destacados legisladores demócratas suscribió el esquema de apoyo económico frente a la pandemia por US$908 millones, una concesión relevante después de meses en los que la negociación con los republicanos sobre las ayudas económicas permaneció en punto muerto.

Aún no se conocen los detalles del paquete, pero incluye financiación para los Estados y los gobiernos locales, ayudas a desempleados y pequeños negocios, entre otras medidas.

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